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Introducción al reino de los hongos


Reino Fungi

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EL REINO FUNGI

Los hongos son organismos heterótrofos, por lo que extraen la energía que necesitan para vivir de la materia orgánica ya formada. Así entonces, el hecho de no tener pigmentos fotosintéticos y, por lo tanto, no realizar la fotosíntesis, hace que se incluyan estos organismos dentro de un reino propio de la naturaleza, el REINO FUNGI (Reino de los hongos).

 

EL CONCEPTO DE HONGO

Los hongos están formados por una estructura denominada talus y esta consta de una parte vegetativa o micelio y de una parte reproductora, esporoma o carpóforo que también se conoce popularmente como seta. El himenio es la parte fértil de la seta y es donde se forman las esporas.

 

BIOLOGÍA DE LOS HONGOS

Como se ha explicado anteriormente los hongos no realizan la fotosíntesis, por lo que tienen que extraer toda la energía que necesitan para vivir de materia orgánica.

Según el tipo de nutrición que presentan se diferencian en:

  • HONGOS SAPRÓFITOS 

    Se nutren de materia orgánica muerta vegetal (hojarasca, ramas, troncos, frutos como es el caso de los mohos, etc.) o animal (restes de pieles, plumas, excrementos como en el caso de los hongos coprófilos, etc.), incluso encima de restos quemados, como es el caso de los hongos pirófilos.

    Los hongos sapròfitos son unos elementos básicos en la descomposición y  transformación de la materia orgánica del bosque (virutas, troncos, hojarasca, etc.) y contribuyen a cerrar el ciclo de los nutrientes  de los ecosistemas. También son los hongos saprófitos los responsables de las podredumbre, de la fermentación del pan, del vino, de la cerveza, del queso y los productores de antibióticos, etc.

    Algunos de los géneros de hongos saprófitos que se encuentran en las Baleares son: Clitocybe, Lepista, Mycena, Agaricus, Peziza, Tremella, Stereum, Clavaria, etc., entre otros.

     

  • HONGOS PARÁSITOS 

    Se nutren a partir de otro organismo vivo, normalmente provocando al mismo tiempo, una patología. Pueden parasitar animales, vegetales y otros hongos. Aproximadamente un 75% de las enfermedades de las plantas cultivadas son provocadas por hongos parásitos. También el hombre se puede ver parasitado por hongos los cuales pueden provocar diferentes tipos de micosis, tiña, etc.

    Aunque actualmente los hongos que causan enfermedades en plantas y animales están bien estudiados, antiguamente causaron verdaderos estragos. Un caso histórico se remonta sobre el año 1903, cuando gran parte de los naranjos de la comarca de Sóller (Mallorca) se murieron a causa del hongo Armillaria mellea  (Vahl.:Fr) P. Kumm. (gírgola de encina) que parasita las raíces de los frutales. 

    Algunos hongos parásitos que se encuentran en las  Baleares son Hypomyces lateritius  (Fr.) Tul. que parasita el rovellón, Armillaria mellea (Vahl.:Fr.) P. Kumm. (gírgola d’alzina), Phellinus torulosus (Pers.) Bourd. et Galz. (causante de la podredumbre blanca), Inonotus tamaricis (Pers.:Fr.) T.J. Murr. (parásito de los tamarindos).

    Dentro de los hongos lignícolas (los que viven encima de madera) se encuentran un grupo de especies parasitarias que atacan árboles vivos provocando podredumbres y la descomposición de la madera. Según el color de la madera atacada se diferencia la podredumbre bruna y la podredumbre blanca.

     

  • HONGOS SIMBIOTICOS  

    Se nutren a partir de la asociación con otro ser vivo produciéndose, generalmente, un beneficio mutuo.

    La micorriza es una asociación simbiótica entre las hifas de un hongo y las raíces de un vegetal, favoreciéndose así el intercambio de substancias orgánicas. Un 90% de los árboles de les Baleares están micorrizados por hongos como en el caso del Pinus halepensis (pino blanco) que viven en simbiosis con el Lactarius sanguifluus  (Paulet) Fr. (robellón), o las jaras (género Cistus) relacionados con el Lactarius tesquorum Malençon (robellón de leche peludo). En el caso de las orquídeas que forman tuberculos (géneros Orchis i Ophrys) solo pueden producir nuevas ramas si están micorrizadas por una especie determinada de hongo deuteromiceto.

    Ectomicorrizas y endomicorrizas

    Según la disposición del micelio de los hongos respecto a las raíces de la planta se diferencia:

    • Ectomicorriza: el micelio envuelve la raíz de la planta como una vaina y solo penetra parcialmente los espacios entre las células de la raíz. Árboles como el pino blanco (Pinus halepensis), la encina (Quercus ilex) y el chopo (Populus spp.) presentan ectomicorrizas.

    • Endomicorriza: el micelio no forma una vaina, si no que penetra dentro de la raíz y se instala en su interior. Este tipo de micorrizas son muy corrientes en los vegetales, tanto leñosos como herbáceos. Son típicos de las ericáceas, orquídeas y helechos, aunque casi todas las familias de angiospermas (plantas con semillas incluidas dentro del fruto) la presentan.

    Los líquenes son asociaciones simbióticas entre un hongo (del grupo de los ascomicetos y algunos basidiomicetos) y algas cianofíceas. Su éxito evolutivo las ha llevado a una gran diversificación y a colonizar todo tipo de ambientes, incluso los más inhóspitos.

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última actualización 26 octubre 2011